Viajando por Mexico: Boca de Potrerillos, Nuevo León

Boca de Potrerillos

Después de una larga ausencia, nos vamos hasta el desierto al noreste del país, hasta el municipio de Mina, en Nuevo León y en el que se encuentra la zona arqueológica de Boca de Potrerillos. Esta zona se encuentra a aproximadamente una hora de la ciudad de Monterrey, yendo por la carretera a Monclova y tomando un pequeño camino de terracería hacia la izquierda a pocos kilómetros de haber pasado el poblado de Mina.

Boca de Potrerillos, desde la cima

El sitio de Boca de Potrerillos se encuentra entre los cerros ‘El Antrisco’ y ‘La Zorra’, y tiene relativa cercanía con el desierto de Icamole, en García, y con la Hacienda del Muerto, también en Mina.

Boca de Potrerillos

Uno de los aspectos principales para entender la importancia de este lugar, es que es la más grande zona arqueológica del noreste del país, ya que cuenta con un extensa área con pretrograbados (algunos que datan de hace 8,000 años aproximadamente), que de acuerdo al mueso del sitio, representan diversos objetos o acontecimientos como la lluvia, el sol, las estrellas, y el uso de ciertos materiales y plantas, como el peyote.

Petrograbados en Boca de Potrerillos

Caminar por Boca de Potrerillos es regresar en el pasado, es alejarse de la rutina de la ciudad y del estrés e imaginar la vida de los pobladores nómadas de aquellos tiempos. El lugar usualmente se encuentra bastante solitario, no se ve gran afluencia de turismo (a pesar de ser un sitio administrado por el INAH), pero eso es parte del encanto de este sitio.

Puente Colgante, Potrerillos

Museo del Sitio Boca de Potrerillos

Como dato extra, y para que se motiven a visitarlo, el acceso tanto a la zona arqueológica como al pequeño museo es gratuito, así que no hay pretextos para no conocer este lugar, que es único en esta región del país.

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Viajando por México: Cascada de Basaseachi, Chihuahua

Siguiendo con cascadas, pero ahora más al norte del país, veremos el sitio de la cascada de Basaseachi. Basaseachi es un pequeño poblado que se encuentra aproximadamente a unas dos horas y media de Creel, pero también se puede llegar desde una carretera que va de Hermosillo, Sonora hacia Chihuahua.

La cascada de Basaseachi es una de las más altas de México, su altura es de 246 metros. En el parque, existen varios miradores, uno en una parte alta frente a la cascada, otro un poco abajo de la mitad de la cascada, y otro junto a la caída de agua.

Cascada de Basaseachi (Mirador arriba)

Cascada de Basaseachi (Mirador a la mitad)

El costo para entrar al Parque Nacional de la Cascada de Basaseachi es de alrededor de 50 pesos. Ahi existen algunas veredas para poder descender hasta el área donde cae el agua y llegar a los miradores, es un paisaje muy interesante de pinos y grandes barrancas que vale la pena recorrer.

Barrancas en Basaseachi

En  la parte baja, se siente una brisa intensa del agua de la cascada, que al caer desde una gran altura remoja y mantiene húmeda toda esa zona. Vale la pena bajar a esta zona, así como tambien vale la pena traer un cambio de ropa.

Parte baja de la Cascada de Basaseachi

Justo a los lados de la caída de la cascada, existe un área de mirador  en donde se puede apreciar la inmensidad del sitio, las grandes barrancas, y ver y escuchar el agua caer desde lo alto. Cerca de esta zona existe un puente colgante que atraviesa el río que alimenta a la cascada, paaisajes muy bellos la verdad.

Cascada de Basaseachi (Mirador junto a la cascada)

En el sitio existe un restaurant junto al estacionamiento del parque. No es mucha la variedad de la comida (quesadillas y burritos principalmente) pero es económico y sabroso, además de que la gente es amable.

La Cascada de Basaseachi es un sitio que vale la pena visitar, es un sitio natural muy bello, bien conservado y limpio, una de tantas maravillas naturales que como mexicanos vale la pena conservar. Visítenlo, les va a gustar.

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Viajando por México: Cascadas de Agua Azul, Chiapas

Las cascadas de Agua Azul se encuentran en el estado de Chiapas, aproximadamente a una hora de recorrido desde Palenque tomando la carretera que va a Ocosingo (muy cerca de la cascada de Misol Ha). No se caracterizan por ser de las más altas cascadas, pero si por su belleza, que veremos en las fotos.

Si eres amante de la naturaleza y sus maravillas, debes de conocer este sitio. Es una experiencia muy agradable ver como los rayos del sol penetran en la selva y cambian un poco las tonalidades del agua de esta cascada.

En temporada normal, estas cascadas presumen un color azul muy hermoso, mientras que en temporadas o días de mucha lluvia, el agua se revuelve y se torna café, pero aumentan su caudal. Subiendo un poco hacia el origen de la cascada, veremos que a lo largo del río hay otras más, pero más pequeñas, aunque la más impresionante es la que vemos inicialemente al llegar al parque.

Existe un mirador más hacia arriba, de donde se pueden apreciar los diversos niveles de la cascada, una vista muy bonita, que es la de la siguiente foto. Más arriba, el agua está un poco más tranquila y existe la opción de poder nadar en el río.

 

En el parque se pueden encontrar muchos puestos de comida durante el día, principalmente vendiendo empanaditas. Cerca existen lugares para quedarse, algunos cuartos económicos (que te ofrecen como cabañas) que no cuentan con algunos servicios más que luz y agua, y en la noche no hay muchas opciones para comer, así que si se piensan quedar vayan preparados con algo.

Agua Azul es un lugar muy recomendable para ir, y por la cercanía con Palenque y otros lugares similares, es fácil trazar una completa ruta turística en ese tramo que va desde Tuxtla Gutiérrez hasta Palenque, lugares para visitar habrá y sobrarán. No dejen de checarlo, se los recomiendo.

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Viajando por México: Creel, Chihuahua

Como ya les mencionaba en mi publicación anterior, el poblado de Creel se encuentra ubicado en Chihuahua, aproximadamente a 4 o 5 horas al oeste de la capital del estado. Es considerado Pueblo Mágico (distinción que da la Secretaría de Turismo a ciertos pueblos típicos por conservar sus tradiciones y costumbres, entre otras cosas), y se considera la puerta hacia las Barrancas del Cobre.

Creel es un pueblo serrano, con hermosos paisajes de pinos, y rodeado de maravillas naturales. En él se encuentra una estación del Tren Chihuahua-Pacífico “El Chepe”, una de las razones por las cuales existe una buena cantidad de hoteles. Cuenta con un cajero automático, del banco Santander. En las calles de Creel, podemos encontrar muchísimas artesanías, realizadas en pino o en cuero principalmente, realizadas por los rarámuris, y algo de cerámica realizada en Mata Ortíz.

Vayamos a los alrededores de Creel. De los mismos hoteles salen tours muy economicos que nos llevan a conocer muchos de los atractivos cercanos(cabe mencionar que la mayoría de los hoteles también son muy económicos).

Apenas saliendo de Creel, y tomando carretera, existe una pequeña cueva en donde vive una familia de rarámuris. Ellos nos invitan a pasar y conocer su modo de vida, son amables y hospitalarios, les podemos dejar alguna propina por cortesía. Cerca de ahi, podemos llegar a la Misión San Ignacio. Este sitio esta ubicado dentro de una reserva protegida, asi que no veran hoteles o atracciones turísticas más que lo que la misma naturaleza nos da. Cuenta con una iglesia, que es la que aparece en la siguiente foto.

Iglesia Misión San Ignacio

Dentro de Misión San Ignacio, se encuentran también el Valle de los Hongos y el Valle de las Ranas, que son pequeños valles con grandes rocas, que de la manera como se encuentran acomodadas, asemejan (como sus nombres sugieren) tanto hongos como ranas. Estos son el Valle de los Hongos y el Valle de las Ranas, respectivamente:

Valle de los Hongos

Valle de las Ranas

Cerca de Misión San Ignacio, en la orilla de la carretera se encuentra una gran piedra de forma bastante partícular, es conocida como la ‘Piedra del Elefante’:

Piedra del Elefante

Continuando por la carretera, más hacia adelante llegamos a la entrada del Parque de la Cascada Cusárare, en donde avanzamos un tramo de terracería y llegamos hasta donde se encuentra esta hermosa cascada de 30 metros, adornada por un paisaje de pinos y montaña. Un paisaje que vale mucho la pena conocer.

Paisaje desde lo alto de la cascada Cusárare

Cascada Cusárare

Ya de regreso a Creel, pasamos por el Lago Arareco. Este lago en forma de herradura es otro de los multiples paisajes que uno puede admirar en el área de Creel; aquí existen áreas en las que se puede acampar, un muy buen lugar para hacerlo sin duda.

Lago Arareco

Resulta increíble darse cuenta que haya tantos atractivos turísticos tan cerca; así como éstos que les menciono, existen algunos más, como las aguas termales de Recohuata, y como la famosa y altísima Cascada de Basaseachi (a la cual le dedicaremos otra publicación más adelante). Si no han ido a Creel, les recomiendo visitarlo ya sea en tiempos de lluvia, para que puedan apreciar el verde del paisaje, o en tiempo de invierno y de nieve, un paisaje que recordarán siempre.

Posiblemente a estas alturas podrán preguntarse por la seguridad de este lugar, déjenme decirles que Creel es un pueblo tranquilo, que como muchos otros lugares ha llegado a tener sus episodios violentos, pero ésto no debe de ser un freno para privarse de conocerlo. A Creel llegan turistas de todas partes del mundo, y se van maravillados del lugar. Visiten Creel, conozcan su cultura, les va a gustar.

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Viajando Por Mexico: Ferrocarril Chihuahua-Pacífico

Para los que no sepan, en Mexico existe un tren de pasajeros que va desde Los Mochis, Sinaloa hasta la ciudad de Chihuahua. Este tren comúnmente es llamado el ‘Chepe’, desde que fue adecuado para recibir turismo de todo el mundo, y no solo gente de esa zona. En esta publicación en particular les hablaré del tramo que va desde Los Mochis, Sinaloa hasta Creel, Chihuahua, que es el que he visitado.

Estación de Los Mochis:

Estación de Creel:

Para viajar en este tren, se puede ir a cualquiera de las dos direcciones (Los Mochis-Chihuahua o Chihuahua-Los Mochis), y para cada una existen dos opciones: viajar en Clase Económica, o en Primera Express. La diferencia en precios es del doble; mientras que actualmente, el viaje completo en clase económica cuesta alrededor de $991 pesos, en primera clase sale en $1,981pesos. Ambas son muy similares, los asientos son los mismos, la principal diferencia es en el carro comedor de la primera clase (tiene comida y no solo snacks), y que en el de clase económica el viaje no se puede reservar por teléfono, sino que se tiene que comprar directamente en la estación. Según recuerdo, el boleto de primera clase te da derecho a hacer 2 o 3 paradas y continuar tu recorrido, mientras que el económico vas comprando por cada tramo que vayas a recorrer. Para más información, visitar esta página

Las principales estaciones del Chepe son las siguientes:

  • Los Mochis, Sin.
  • El Fuerte, Sin.
  • Témoris, Chih.
  • Bahuichivo, Chih.
  • Divisadero, Chih.
  • Creel, Chih.
  • San Juanito, Chih.
  • Cd. Cuauhtemoc, Chih.
  • Chihuahua, Chih.

Cerca de la estación de El Fuerte , se encuentra el Río El Fuerte, por donde se pasa por uno de los puentes más grandes del recorrido, y posteriormente se pasa por una presa.

Presa en Sinaloa

Avanzando, podemos ver como entramos a terreno más accidentado, muchas montañas y una vista espectacular; el ferrocarril pasa por muchos tuneles y puentes en este tramo del recorrido. En este punto aproximadamente va terminando el estado de Sinaloa y comenzando el de Chihuahua. En temporada de lluvias, se pueden ver algunas cascadas entre las montañas, como ésta:

Cascada natural a orillas del recorrido

Un punto que a mi me gustó mucho, es cerca de la estación Témoris, ya que el tren pasa por un puente haciendo una curva, y vuelve a subir casi inmediato, quedando visibles alrededor de 2 o 3 niveles de la vía en la misma montaña:

Chepe pasando por un puente, cerca de Estación Témoris

Vista panoramica de puente, cerca de estación Témoris

Al seguir avanzando podemos apreciar como poco a poco va cambiando la vegetación, desde paisajes verdes, con cactus y presas en las estaciones sinaloenses donde iniciamos, hasta llegar a los bosques de pinos en las estaciones de Chihuahua.

Vista panorámica de un bosque de pinos, en Chihuahua

Chepe, cerca de estación Bahuichivo

Un punto importante del recorrido, es la estación Bahuichivo, ya que ésta es un buen punto de partida para visitar Cerocahui, que es un pueblo tarahumara cercano a la estación, y bien poder partir hacia Urique, que es donde se encuentra la barranca mas profunda.

Estación Bahuichivo

Otra de las estaciones principales, es la estación Divisadero. En ésta, nos dan alrededor de 15 minutos para bajar, aqui podemos comprar comida, llevar algunas artesanías y principalmente ir a un mirador, desde el cual se puede apreciar la grandeza de las Barrancas del Cobre, una vista muy impresionante:

Vista panoramica desde Divisadero

Desde Divisadero ya estamos cerca de llegar a Creel. Este poblado se podría decir que es la puerta hacia muchos de los destinos turísticos de la zona de las Barrancas del Cobre, y a la cultura raramuri; cuenta con muchísimas atracciones muy cerca, además de ser considerado ‘Pueblo Mágico’, pero por ahora no ahondaré mucho en contarles de Creel, ya que estoy preparando una publicación exclusiva de este destino.

Estación Creel

Por cuestiones de logística, no pude recorrer de Creel a Chihauhua en Tren, lo tuve que hacer en camión, en esta parte noté el cambio de bosques de pinos a campos de cultivo en la zona de Cd. Cuauhtemoc, y mas adelante el cambio a una zona más árida en la capital de Chihuahua.

Se dice que este recorrido es el mejor recorrido en tren de toda América, y no lo dudo, lo que ven en las fotos es tan solo una pequeña parte de lo que pueden ver por acá. Un viaje muy recomendable y que nunca olvidarán.

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Viajando por México: Xilitla, San Luis Potosí

Xilitla es un municipio del estado de San Luis Potosí, ubicado en la zona conocida como la Huasteca Potosina. Se encuentra ubicado en la sierra, para llegar se tiene que tomar una pequeña carretera que inicia en un entronque con la carretera que va de Cd. Valles a Tamazunchale.

Destaca, como muchos municipios de esta zona, por su vegetación abundante y riqueza natural.

Vista panorámica de Xilitla

Xilitla probablemente no sería mas que un poblado agradable y tranquilo, pero cuenta con un sitio que, turísticamente hablando, es obligado visitar:  Las Pozas, el jardín surrealista (tambien conocido como el ‘castillo’) de Edward James.

Edward James fue un excentrico millonario inglés amante de la naturaleza, uno de esos artistas que tuvieron el dinero para hacer lo que quisieron. Esta fue una de sus obras, un jardín de estilo surrealista que cuenta con cuartos, escaleras, raras estructuras y figuras de elementos naturales, un lugar que construyó para su uso y que no estaba destinado a funcionar como área turística pero que a su muerte y con el paso del tiempo es uno de los puntos mas interesantes del área de la huasteca potosina.

Castillo surrealista

Estructuras, castillo surrealista

Elementos de naturaleza, castillo surrealista

Al inicio del recorrido, podremos apreciar unas altas estructuras con escaleras en espiral, puentes que las comunican, y figuras extrañas. Cabe señalar que alguna de la vegetación encontrada en esta zona fue traída de zonas más bajas y cálidas, razón por la cual la variedad de vegetación en este sitio es increíble. Muchos de los elementos de la naturaleza están plasmados en grandes esculturas de cemento a lo largo de todo el jardín.

Manos, Xilitla

Más adelante veremos algunas cascadas que llenan unas pozas de agua naturales, que con el toque de Edward James (adornandolas con marcos, puentes y algunos otros elementos) hacen de este espacio un sitio soñado:

Caída principal de cascada en Xilitla

Cascada en Xilitla

Pila de agua y poza

En el jardín de Edward James, un punto importante a resaltar es que todas sus estructuras están en obra negra, ninguna fué acabada. De acuerdo a guías del lugar, esto se debe a que una de las ideas de Edward James era que una obra vivía mientras estuviera en proceso, por lo que darles un acabado sería como terminar con la obra misma. La idea de este señor era de que a su muerte, ese espacio quedara en el olvido humano y todas sus estructuras fueran siendo absorbidas por la naturaleza, que la vegetación las volviera a cubrir al grado de que su obra pudiera encontrar la fusión perfecta con el entorno y asi seguir con el paso del tiempo. Una idea que en lo particular me llamó mucho la atención, y me agrada.

Para los que busquen alojamiento cerca del lugar, les recomiendo checar un sitio muy cercano a Las Pozas llamado Casa Caracol (que fué recomendado por unos amigos guías de recorridos en la Huasteca Potosina), que son una especie de campamentos bien adecuados en un entorno al natural; para llegar ahí, frente a las Pozas hay algunas cabañas y mas adelante un río, cruzándolo se puede apreciar, vale la pena checarlo, además de que es económico.

Como recomendación gastronómica de toda esta zona, prueben las auténticas enchiladas potosinas, y también un platillo que se elabora desde hace muchísimo tiempo de manera casi artesanal, típico de la región huasteca: El zacahuil. Para los que no saben, el zacahuil es un tamal gigante de carne y/o pollo, cuya masa incluye varios tipos de chiles que le dan un sabor característico, y del cual pueden comer muchísimas personas, dependiendo de su tamaño (los hay grandes, y otros aún más grandes jaja).

El jardín surrealista de Edward James es un lugar que vale la pena ver, fue ideado por una persona con ideas consideradas diferentes, y es bueno saber que su legado sigue ahi. Espero luego mostrarles un poco más de esta región tan bella, la Huasteca Potosina.

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Viajando por Mexico: Chichén Itzá, Yucatán.

Continuando con otra de las ciudades mayas, nos vamos hasta el corazón de la península de Yucatán. Chichén Itzá es una de las ciudades mayas más conocidas. Se encuentra en Yucatán, aproximadamente a una hora de camino hacia el este de Mérida, muy cercana al poblado de Pisté. El hecho de su fama probablemente está relacionado con su inclusión como una de las Nuevas Maravillas del Mundo, aqui veremos un poco del porqué de este nombramiento.

La edificación más famosa de Chichén Itza es el Templo de Kukulcán (también conocido como El Castillo), que es la más grande y es la primera que podemos ver al entrar a este sitio. De arquitectura tolteca, el templo de Kukulcán ofrece uno de los espectáculos más interesantes durante los equinoccios: En los costados de la escalinata principal, se plasma la sombra de los escalones más grandes, que junto con las cabezas de serpiente (Kukulcán) que están en el extremo inferior de la escalinata, simulan el decenso de Kukulcán, la serpiente emplumada (en otras culturas mesoamericanas, es conocido como Quetzalcoatl). He aquí una foto del Templo de Kukulcán:

Pirámide de Kukulcán

Otro de los puntos que destacan en Chichén Itzá, es el Templo de los Guerreros y el Templo de las Mil Columnas. Como su nombre sugiere, muchísimas columnas están erigidas en las plataformas de éste templo. En la parte superior se encuentra un chaac-mool, que es un elemento recurrente en sitios arqueológicos de diferentes culturas en México. Según los gúia de éste lugar, aqui se hacían sacrificios humanos, en rituales guerreros mayas. Aqui una foto de éstos templos:

Templo de las Mil Columnas

Siguiendo la línea de lo sagrado y místico de éste sitio, no podemos dejar de mencionar el Cenote Sagrado. Orientado hacia el frente de la escalinata principal del Templo de Kukulcán, era un punto donde también se realizaban rituales y al cual se daban ofrendas, tales como joyas, vasijas e incluso huesos humanos, lo que sugeriría que ahi se depositaban los cuerpos sacrificados en éstos. Éste es el Cenote Sagrado:

Cenote Sagrado

Hasta el otro extremo del sitio, se encuentran otros complejos de edificios, algunos de ellos muy famosos. Entre los que podemos mencionar, se encuentran El Observatorio (conocido como El Caracol), El Osario, y El Templo de Las Monjas. Aquí algunos de ellos:

El Observatorio

Osario

Otro de los puntos que llaman la atención es Tzompantli. Este nombre era dado a estructuras o altares en los cuales eran empalados o depositados craneos. En el caso de Chichén Itzá, no se trataba de una estructura de madera, y los craneos eran tallados en piedra:

Tzompantli

Cerca de Tzompantli, se encontraba el Juego de Pelota. Éste sobresale por su acústica (que ahorita mencionaremos más a detalle), su buen tamaño, y los típicos aros , que se encuentran a una altura bastante considerable. He aqui una foto:

Juego de Pelota

Un guía bien comentaba que una visita a Chichén Itzá sin escuchar los efectos de la acústica de sus templos, era como ver una película sin sonido. No está muy lejos de la realidad, la ingeniería maya estaba muy adelantada. El efecto acústico más sorprendente de Chichén Itzá lo podemos escuchar frente al Templo de Kukulcan; al situarse a una distancia frente a las escaleras principales (la que va de camino al Cenote) y aplaudir, podemos escuchar un extraño eco regresado aparentemente de la parte alta de la piramide. Éste eco simula el sonido del canto del quetzal, que era una de las aves sagradas de los mayas.

En el juego de pelota hay varios aspectos a mencionar. Las paredes del campo de juego de pelota no son precisamente rectas, sino que son una especie de bóveda, que ayuda a guardar el sonido y que no se disipe demasiado. Ésto causa que al chiflar o aplaudir dentro del juego de pelota, el eco generado es de alrededor de 7 repetieciones claras, que rebotan de lado a lado. Asi también, al ubicarse dos personas a lo largo, una en cada extremo del campo, no es difícil escuchar lo que la otra persona dice, a pesar de la distancia. Aqui un video del eco en el juego de pelota:

En resumen, para mi Chichén Itzá es de los lugres que es casi obligatorio visitar. Debido a la creciente fama del sitio, se tiende a una modernización y encarecimiento de la zona (de hecho, a pesar de ser un pueblo pequeñísimo, podemos encontrar un Oxxo en Pisté), lo que puede derivar en turismo nacional y extranjero desmedido (que ya se ve), hoteles de lujo, y (esperemos que no) una pérdida de identidad del lugar por algo completamente comercial, que es algo que a algunos puede agradar, pero a algunos otros como yo no. Sin embargo, no por eso digo que deje de valer la pena conocer un sitio tan impresionante como éste.

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